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Make Make, le dieu créateur de Rapa Nui

Petroglyphe de Make Make le dieu createur de Rapa Nui
Petroglyphe de Make Make le dieu createur de Rapa Nui

Make Make est le dieu créateur du monde selon la culture Rapa Nui. La transcendance de cet être suprême est restée à travers l’histoire, si bien que sa mémoire est encore bien vivante sur l’île de Pâques.

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Qui est MakeMake ?¿Quién es Make Make?

Petroglyphe de Make Make dans le village d'Orongo
Petroglyphe de Make Make dans le village d’Orongo

Make Make est considéré comme la divinité suprême de l’île de Pâques et l’être mythologique le plus important dans la vision du monde de Rapanui. Bien que dans les légendes de l’île de Pâques, transmises de génération en génération par la tradition orale, d’autres esprits et dieux mineurs apparaissent, Make Make occupe une place prépondérante dans les croyances insulaires.

En fait, aucune figure ou idole n’a été trouvée montrant d’autres êtres divins. Seul le dieu Make Make, généralement représenté avec de grandes orbites circulaires, apparaît avec une certaine fréquence dans les pétroglyphes d’Orongo, dans des gravures trouvées dans des grottes et autres rochers de la côte.

Les premières références au dieu Make Make, également écrit Makemake ou Make-Make, apparaissent dans les chroniques des navigateurs espagnols arrivés en 1770 lors de la deuxième expédition européenne arrivée sur l’île sous le commandement de Don Felipe González de Haedo.

Au cours de sa brève visite, un groupe important de 250 soldats, marins, officiers et aumôniers débarque sur la plage d’Ovahe avec pour mission de prendre officiellement possession de l’île pour la couronne espagnole. Ce groupe a été rejoint par de nombreux insulaires et ensemble, ils se sont rendus en procession au volcan Poike pour ériger trois croix. Alors que les Espagnols chantaient des hymnes en l’honneur de leur Dieu chrétien, González raconte que : “un groupe d’insulaires s’avança ; les hommes ont offert leurs capes et les femmes des poules et des poussins, et tout le monde a crié macamaca (Make Make) avec une grande dévotion”.

Il existe également une théorie selon laquelle certaines tablettes de Rongo Rongo, appelées « kohau kiri taku ki te Atua » (terme de traduction perdu ou diffus), contenaient des hymnes à caractère religieux en l’honneur de Make Make et d’autres êtres surnaturels. Parce que leurs symboles énigmatiques restent indéchiffrés, on ne sait pas avec certitude, mais il est possible qu’ils aient été utilisés dans les festivités annuelles d’Orongo lors du rituel de l’homme-oiseau.

Cependant, lorsque les premiers missionnaires catholiques sont arrivés à Rapa Nui, dans la seconde moitié du XIXe siècle, ils n’ont trouvé aucune pratique ou célébration religieuse notable qui les empêchait de mener à bien leur travail apostolique.

Mais après les études menées et les preuves trouvées depuis, les experts affirment qu’avant l’évangélisation de l’île, Make Make était considéré comme le dieu suprême qu’on adorait et qu’on lui faisait des offrandes. Make Make était le créateur de toutes choses, le premier homme et la première femme, et avait le pouvoir de récompenser les bons et de punir les mauvais.

Make Make est généralement représenté par un visage aux grands yeux, semblable à un masque, parmi lesquels se détache un nez proéminent. L’image, rappelant les organes génitaux masculins, symbolise clairement le dieu de la fertilité.

Ensuite, nous verrons quelques mythes et légendes liés à cet être divin.

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Le mythe de Make Make, le dieu créateur

Petroglyphes de Make Make sur des rochers de Tongariki
Petroglyphes de Make Make sur des rochers de Tongariki

Le père Sebastian Englert, un capucin d’origine allemande qui a vécu sur l’île de Pâques pendant plus de 30 ans, relate ainsi le mythe de la création de l’homme:

Make Make était seul ; ce n’était pas bon. Il prit une citrouille d’eau et regarda à l’intérieur. L’ombre de Make Make entra dans l’eau. Make Make vit comment l’ombre de son visage était entrée dans l’eau. Make Make parla et salua sa propre ombre : “Salut, jeune homme ! comme tu es beau, semblable à moi”. Puis un oiseau se posa soudainement sur l’épaule droite de Make Make. Celui-ci a pris peur en voyant un être avec un bec, des ailes et des plumes. Make Make les prit tous les deux, l’ombre et l’oiseau, et les laissa ensemble.

(Certains érudits voient dans cette union la naissance du fils aîné de Make Make, qui pourrait être le Tangata Manu ou l’homme-oiseau qui était vénéré à Orongo et qui était considéré comme l’incarnation du dieu.)

Au bout d’un moment, Make Make a pensé à créer l’homme, qui serait comme lui, qui aurait une voix et parlerait comme lui.

Make Make des pierres fertilisées mais il n’y a eu aucun résultat car les eaux de reflux ont couru sur l’extension des terres improductives et mauvaises.

Il a fertilisé l’eau et du sperme dispersé, seuls de nombreux petits poissons paroko sont sortis.

Enfin, Make Make a fertilisé le sol argileux. De son homme est né. Make Make a vu que cela s’était bien passé.

Puis Make Make a vu qu’il n’allait toujours pas bien parce que l’homme était toujours seul. Il l’a fait dormir dans la maison. Quand il dormait, Make Make fertilisait ses côtes du côté gauche. Ainsi la femme est née.

Dans cette légende, les références à la Genèse sont plus qu’évidentes. Ici, l’influence des missionnaires catholiques sur la tradition orale primitive est clairement visible. L’adoption d’idées chrétiennes et leur fusion avec des croyances anciennes ont donné lieu à un syncrétisme religieux qui est encore présent dans de nombreux aspects de Rapa Nui. Des exemples de ce mélange de croyances peuvent être vus dans l’iconographie de l’église de Santa Cruz, le cimetière de Tahai ou l’umu ou curanto béni par le prêtre chrétien pendant Tapati Rapa Nui.

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Le rituel du Tangata Manu

Vue des motus (avec Motu Nui en arrière-plan) depuis le village d'Orongo
Vue des motus (avec Motu Nui en arrière-plan) depuis le village d’Orongo

À un certain moment de l’histoire, que certaines études situent au début du XVIIIe siècle, le culte des ancêtres déifiés, représentés par les moai, a été abandonné en raison d’une perte de prestige de l’ancien ordre politique et religieux.

Progressivement les anciennes croyances sont remplacées par de nouveaux rites liés à la fertilité et liés à une divinité unique, le dieu créateur Make Make.

Le rituel le plus important, en l’honneur de Make Make, était la célébration du Tangata Manu (homme-oiseau) qui avait lieu chaque année dans le village cérémoniel d’Orongo.

En savoir plus sur
la cérémonie de l’homme-oiseau

L’élection du Tangata Manu s’est faite par une compétition extrême entre Orongo et Motu Nui pour obtenir le premier œuf de l’oiseau manutara. Le vainqueur de ce test original a été consacré homme-oiseau ou tangata manu, devenant le représentant de Make Make sur terre pendant un an, période au cours de laquelle son groupe a reçu des privilèges spéciaux.

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Make Make et les premiers oiseaux de Rapa Nui

Image du manutara ou sterne ardoisée
Image du manutara ou sterne ardoisée

La célébration du concours des hommes-oiseaux avait à l’origine un caractère religieux en l’honneur de Make Make. Selon la tradition, le dieu créateur avait amené les oiseaux marins du Motu Motiro Hiva (l’actuel îlot Sala y Gómez) à l’île de Pâques, où ils nichent pendant les mois de printemps et d’été. La légende, également compilée par le Père Englert, raconte que:

Autrefois, lorsque les premiers colons sont arrivés à Rapa Nui, il n’y avait aucun oiseau sur l’île. A cette époque, vivait une sorcière ou un esprit appelé Hitu dans la baie de Hanga Nui près de Tongariki. Hitu avait un crâne qu’il gardait comme un trésor dans la cavité d’un rocher. Un jour, lorsque la mer a grandi, une énorme vague a traîné le crâne et l’a emporté au large. Hitu s’est jeté à l’eau pour le récupérer mais n’a pas réussi à l’atteindre. Bien qu’il ait nagé et nagé, le crâne flottait parmi les vagues et continuait à s’éloigner.

Ainsi Hitu a continué à nager jour et nuit après le crâne. Alors qu’il était sur le point d’abandonner à cause de l’épuisement, il aperçut à l’horizon les rochers du Motu Motiro Hiva (îlot Sala y Gómez). Lorsque le crâne a atteint le bord de l’îlot, il est devenu le dieu créateur Make Make. Hitu a atteint l’îlot peu de temps après et tous deux ont été accueillis par l’esprit Haua qui y vivait car il était destiné à prendre soin des nombreux oiseaux de mer qui habitaient la petite île.

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Après quelques jours de congé, Make Make a ordonné à Haua de lui apporter quelques paires d’oiseaux pour les emmener à Te Pito o Te Henua (ce qui signifie le nombril du monde, l’un des noms par lesquels l’île de Pâques est connue). Lorsque Make Make est arrivé sur l’île, il est allé à Hanga Nui et a grimpé la colline Poike où il a laissé les oiseaux libres de se reproduire, puis est retourné à son îlot.

L’année suivante, Make Make retourna à Te Pito o Te Henua pour voir si les oiseaux s’étaient multipliés, mais découvraient que les habitants avaient mangé tous les œufs. Puis, furieux, il a ramassé les oiseaux et les a emmenés à Vaihú, où il les a de nouveau relâchés pour y nicher. Mais la même chose s’est produite à Vaihú, et les indigènes ont encore mangé les œufs. L’année suivante, Make Make, désespéré, emmena les oiseaux à Vai Atare, un endroit situé au bord du cratère du volcan Rano Kau. Là enfin, les villageois ont laissé un nid avec un seul œuf, duquel est né le premier oiseau manutara de l’île.

Mais Make Make, pour mieux assurer l’élevage des oiseaux, est revenu l’année prochaine et a laissé les oiseaux sur l’îlot Motu Nui en face du volcan Rano Kau. Là, les oiseaux se sont multipliés en grand nombre en raison de la difficulté d’accès au petit îlot.

Plus tard, Make Make a permis aux insulaires de pouvoir collecter les œufs des oiseaux à une certaine période de l’année, punissant ceux qui les avaient collectés à des moments non autorisés. Afin de ne pas provoquer la colère de Dieu, l’Ariki et les prêtres ont décidé de déclarer les œufs Tapu (ou tabou, c’est-à-dire interdits) pendant les périodes de fermeture. Ce tabou a permis la protection et le développement des oiseaux de mer à Rapa Nui”.

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Une planète nommée d’après le dieu Rapanui

Localisation de la planète naine Makemake dans le système solaire
Localisation de la planète naine Makemake dans le système solaire

Les astronomes qui étudient l’Univers ne cessent de scruter l’espace à la recherche de l’inconnu. Même notre « petit » système solaire bien connu réserve encore de nouvelles surprises à la science. Ce fut le cas en 2005 lorsque le télescope spatial Spitzer découvrit une nouvelle planète naine située au-delà de l’orbite de Neptune.

Dans un premier temps, ce nouvel objet spatial a été baptisé « Easterbunny » (Lapin de Pâques en anglais) par ses découvreurs, puisqu’il avait été découvert à Pâques. Mais, plus tard, ils ont décidé de l’appeler Makemake en l’honneur du dieu créateur de la mythologie Rapanui, et ainsi entretenir une relation avec Pâques. Son symbole planétaire est Makemake symbol (fixed width).svg, une conception schématique rappelant les représentations de la divinité Rapanui.

La surface de Makemake est recouverte de méthane, d’éthane et éventuellement d’azote à l’état solide, en raison de sa température extrêmement basse de -243,2 ° C. Son diamètre est de 1420 km, soit environ 60% du diamètre de Pluton.

Makemake est situé dans la ceinture de Kuiper, une région peuplée de petits corps du système solaire. Ces objets ont donné naissance à une nouvelle catégorie appelée plutoïdes, dont Pluton est son objet type, à laquelle correspondent la plupart des planètes naines au-delà de l’orbite de Neptune.

Parmi ces petites planètes qui accompagnent Makemake se trouve Haumea. Cette planète naine tire son nom de la déesse hawaïenne de la terre et de la fertilité. Le destin a donc voulu que la mémoire des deux dieux polynésiens soit honorée sous la forme de corps célestes.

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Make Make de nos jours

Bijoux inspirés du dieu Make Make | Bijouterie Maea Moana
Bijoux inspirés du dieu Make Make | Bijouterie Maea Moana

L’influence de Make Make sur la culture de l’île de Pâques est encore très présente aujourd’hui. Les voyageurs visitant Rapa Nui pourront découvrir Make Make en visitant les pétroglyphes d’Orongo et de Papa Tataku Poki à Tongariki. De nombreuses cavernes, comme la grotte dite de Make Make, abritent également le dieu des grandes orbites.

Lors du Festival Tapati Rapa Nui, célébré chaque année dans la première quinzaine de février, vous pourrez également suivre les traces de l’ancienne divinité Rapanui. Par exemple, lors de la compétition extrême de haka pei, les participants se rassemblent en cercle et élèvent une prière à Make Make pour implorer le mana ou le pouvoir spirituel qui les protège lors de l’épreuve risquée.

La mémoire du dieu créateur est également représentée dans les performances qui ont lieu à Hanga Vare Vare pendant le festival. Que ce soit dans des performances de takona ou de body painting, des démonstrations de kai kai (jeu de cordes traditionnel) ou dans les légendes interprétées dans des œuvres théâtrales.

Bouteille de vin Make Make de Viña Santa Cruz
Bouteille de vin Make Make de Viña Santa Cruz

L’image emblématique qui représente Make Make apparaît sur de nombreux souvenirs pouvant être achetés sur l’île de Pâques. Des sculptures sur pierre imitant des pétroglyphes, des sarongs, des polos ou des chemises et des bijoux précieux, tels que ceux proposés par les bijoux Maea Moena, présentent l’un des symboles Rapanui les plus importants.

Une autre façon de porter la mémoire de Make Make de manière indélébile est avec un tatouage Rapanui. De magnifiques tatoueurs locaux tels que Mokomae ou Ataranga incluent souvent l’image de l’être mythique dans leurs compositions, créant de beaux dessins.

Même la cave chilienne Viña Santa Cruz, située à Colchagua, s’est inspirée de l’ancien dieu Rapanui pour nommer et concevoir la bouteille d’une édition spéciale appelée Make Make. Un vin rouge qui se marie parfaitement avec tous les plats typiques de la riche gastronomie rapanui.


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