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Vai a Heva, la misteriosa cara tallada del volcán Poike

La enorme máscara de piedra de Vai a Heva en el volcán Poike Isla de Pascua
La enorme máscara de piedra de Vai a Heva

La enigmática cara tallada de Vai a Heva se encuentra en la lejana y poco explorada península del Poike. Su recóndita ubicación y difícil acceso hacen de Poike un lugar poco visitado. Sin embargo, este misterioso territorio contiene rincones secretos y antiguas leyendas que invitan a descubrirlo con calma y conocer mejor el pasado de la isla.

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El volcán Poike y sus tres ma’ungas

Vista de los tres ma'ungas del Poike desde la costa norte Isla de Pascua
Vista de los tres ma’unga del Poike desde la costa norte

El volcán Poike fue el primer pedazo de tierra firme que emergió del mar y que junto a posteriores erupciones volcánicas formó el actual territorio de Isla de Pascua. El Poike está ubicado en el extremo más oriental de la isla, y es el más antiguo de los tres volcanes principales, junto al Rano Kau y el Ma’unga Terevaka, que originaron su formación. Se estima que este primer centro eruptivo surgió del mar hace unos 3 millones de años creando la denominada península de Poike, aunque su actividad se mantuvo hasta hace unos 300 mil años. El Poike es ahora un volcán inactivo con una forma cónica bastante simétrica.

En la ladera norte de la península de Poike, se levantan tres singulares montículos o domos formados por la superposición de múltiples flujos de lava. Sus nombres comenzando desde la costa al interior son Ma’unga Parehe (cerro despedazado), Ma’unga Tea Tea (cerro blanco) y Ma’unga Vai a Heva (cerro del agua de Heva). Estas pequeñas elevaciones, que vistas desde la costa norte forman una llamativa «cresta» sobre la ladera, han sido el escenario de varios episodios de la historia de la isla.

Hasta fines del siglo XIV, la península de Poike estuvo poblada por tribus que emigraron aquí en busca de tierras de cultivo donde asentarse. Actualmente todavía se pueden observar varios restos arqueológicos que permiten reconstruir el modo de vida de los antiguos pobladores.

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El ma'unga Vai a Heva a la derecha de la imagen
El ma’unga Vai a Heva a la derecha de la imagen

Estas curiosas formaciones geológicas, llamadas ma’unga en idioma rapanui,  se utilizaron como canteras de traquita, una densa piedra blanca volcánica, con la que esculpieron varias estatuas moai. La mayoría de las estatuas que se han encontrado en Poike se tallaron en este resistente material, aunque unas pocas proceden del volcán Rano Raraku.

Además aprovechando su elevada posición, en las reducidas mesetas de cada una de las tres cimas se construyeron pequeños ahu o plataformas ceremoniales utilizadas por sacerdotes y sabios durante sus ritos sagrados. Todavía se pueden ver algunos restos como la pequeña y erosionada estatua en la cima del Ma’unga Parehe, el más próximo al acantilado.

Estos cerros no sólo fueron usados por los nativos de Rapa Nui para honrar a sus ancestros y divinidades, también se fijaron en ellos los españoles que llegaron en 1770 en la segunda expedición europea que arribó a la isla al mando de don Felipe González de Haedo.

La mañana del 20 de Noviembre de 1770 un destacamento de 250 hombres ascendió hasta el cerro Pu’i para reconocer el terreno y completar los detalles del primer mapa cartográfico de la isla. Más tarde, otro grupo formado por 250 soldados, marineros, oficiales y capellanes desembarcaron en la playa de Ovahe con la misión de tomar oficialmente posesión de la isla.

A este segundo destacamento se le unieron muchos isleños y juntos se encaminaron en procesión hasta el Poike. Después de un difícil ascenso plantaron tres cruces de madera en las cimas de los tres cerros o maungas. Se escribió un acta de posesión formal de la isla en nombre de Carlos III, el Rey de España, y la nombraron Isla de San Carlos, en honor de su majestad. El acta, que fue firmada por varios oficiales y tres jefes nativos, es el primer documento escrito conocido que contiene signos parecidos a los de la escritura de las tablillas Rongo Rongo.

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Vai a Heva, el agua mágica

Vista lateral de Vai a Heva en el volcán Poike Rapa Nui Isla de Pascua
Vista lateral de Vai a Heva

La colina en forma de cúpula más próxima a la cima del Pua Katiki se denomina Ma’unga Vai a Heva. Su nombre proviene de una enorme cabeza de 3 metros tallada en la pared de la roca, que muestra unos ojos prominentes y una nariz ancha. Los antiguos nativos esculpieron este feroz rostro alrededor de una cavidad natural de 2 metros de largo, que fue aprovechada para representar una gran boca abierta y que posiblemente sirvió para recolectar agua de lluvia.

De hecho, en varios lugares de Poike se han hallado varias tahetas o pequeñas cavidades talladas en la roca que servían para recoger el agua de lluvia, un bien siempre escaso en la isla, al no existir ríos ni arroyos. Aunque los mayores depósitos naturales de agua fueron y siguen siendo las lagunas en el interior de los cráteres, en especial el Rano Kau.

Su nombre (Vai, «agua» ; Heva, «mágica»), según cuenta la tradición, hace referencia a la leyenda de quien bebía o se sumergía en el agua de esta poza conseguía mantenerse siempre joven. Así que esta singular figura, que recuerda a las antiguas máscaras romanas, sería una especie de Fuente de la Eterna Juventud de la Isla de Pascua.

Según otras fuentes, este nombre podría tener su origen en una antigua historia que cuenta como dos jóvenes, llamados Raki y Mata Nui, asesinaron a cinco de sus seis profesores de Rongo Rongo, los cuales eran todos hermanos. El superviviente, el hermano mayor llamado Heva, talló un rostro en la piedra con la boca abierta como si estuviera llorando por sus hermanos muertos. A esta cara le dio el nombre de Vai a Heva, y después bautizó cinco tahetas o pozos de agua con los nombres de los fallecidos: Vai U’utu Roroa, Vai Taringa Aku-Aku,  Vai Tino He’e, Vai a Angi y  Vai a Uri.

Vista de las rocas donde emerge Vai a Heva
Vista de las rocas donde emerge Vai a Heva

En cualquier caso, poco se aprecia ya de este enigmático rostro debido la acción de la intemperie que ha desfigurado sus rasgos. De hecho, cuesta encontrar la cabeza tallada que emerge entre las rocas situadas al suroeste de la ladera inferior de la colina.

En la meseta superior del Ma’unga Vai a Heva, unos metros más arriba de la enorme cabeza ritual, se halla el Ahu Vai a Heva, una plataforma de unos 50 metros muy destruida con dos torsos de moai algo retirados, uno de ellos dentro de una pequeña cueva.

En la actualidad, la icónica imagen de Vai a Heva es reproducida en pequeñas dimensiones y se puede encontrar en algunos puestos de artesanía rapanui dónde la venden como souvenir. Parece que sus propiedades mágicas han dejado paso a funciones decorativas y más prosaicas como la de servir de cenicero.

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Otros lugares de interés en el Poike

Cabeza de moai semienterrada cerca del Ahu Toremu Hiva en el Poike Isla de Pascua
Cabeza de moai semienterrada cerca del Ahu Toremu Hiva

A unos 500 metros del Ma’unga Vai a Heva, muy cerca del erosionado Ma’unga Parehe, se encuentra el Ahu Toremu Hiva, con un muro de piedra bastante destruido y caído en parte sobre el acantilado, en el que se pueden ver trozos de estatuas y una cabeza semienterrada en el suelo.

Cerca del cráter del Pua Katiki aparecen los restos de otro ahu, y un pequeño moai de traquita blanca en el que apenas se distingue la forma humana. Más al interior de la península destaca el Ahu Riki Riki (que significa «pequeñito») en el que hay varios fragmentos de moai tallados en piedra blanca.

Por último, en el extremo sureste mirando hacia el Motu Maratiri se encuentra el Ahu One One, una plataforma con el muro frontal recto y el trasero en forma semicircular, construido al borde del acantilado. Aquí no se ha hallado ningún moai, pero es posible que tuviera alguno que pudo haber caído al océano.

En el extremo noreste de la península de Poike existen dos rocas volcánicas, casi ocultas por la vegetación, que se usaron como observatorio astronómico por los antiguos isleños para predecir el cambio de las estaciones. La primera de ellas, es un pequeño afloramiento de basalto llamado Papa Ui Hetu’u, que significa «roca para ver las estrellas». En su superficie hay varias figuras grabadas entre las que se distinguen 40 anzuelos de pesca o mangai y un petroglifo de una criatura marina que podría ser un pulpo.

A unos 80 metros de distancia, hay otra roca aislada de un metro de altura conocida como el «mapa de estrellas» y en cuya parte superior aparecen 11 cavidades realizadas por el hombre. Según varios estudiosos, estos pequeños hoyos representan, de forma bastante realista, la constelación de las Pléyades, llamadas Matariki en idioma rapanui.

La península de Poike esconde algunas de las cuevas más legendarias, recónditas e inaccesibles de la Isla de Pascua, entre las que destaca Ana o Keke, la cueva de las vírgenes. Sin embargo, a diferencia de las populares cavernas del sector de Roiho al pie del Terevaka cuya visita es apta para todos, en el Poike las entradas de las cuevas se ubican en unos acantilados, casi verticales, muy peligrosos. Por este motivo y por su importancia histórica se han declarado tapu.

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Consejos para visitar Vai a Heva y el Poike

Vista del volcán Poike y sus tres ma'unga
Vista del volcán Poike y sus tres ma’unga

La ascensión al Poike no suele ser una prioridad para los viajeros que cuentan con pocos días para recorrer la isla, debido a que la visita de los sitios arqueológicos más importantes ocupará la mayor parte de su tiempo disponible. Sin embargo, para aquellos que tengan la suerte de disfrutar de más de 3 días en Isla de Pascua y les guste practicar un poco de senderismo, es muy recomendable dedicar una mañana o una tarde para realizar esta excursión.

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Cada vez más, las agencias de turismo de la isla están ofreciendo actividades relacionadas con la naturaleza que complementan los clásicos tours organizados, dirigidos básicamente a la observación de los moai. Las propuestas para el Poike se basan principalmente en realizar un trekking o pasear a lomos de un caballo acompañados por un guía experimentado. Los paseos a caballo constituyen una experiencia única ya que permiten conocer la isla sin prisas y recuperar el sentimiento de aventura.

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El volcán Poike sólo se puede recorrer a pie o a caballo debido a que es un area altamente susceptible a la erosion. Es un circuito representativo de la cosmovision rapanui, en un paisaje de dramáticos acantilados, aisladas estatuas ancestrales e interesantes leyendas relativas a esta remota area de la isla que hacen de una experiencia fascinante su excursion.

Poike es una ruta que exige el  acompañamiento de un guia certificado rapanui, debido a que los principales sitios de interés no son fáciles de encontrar sin un guía local, a la alta sensibilidad espiritual del lugar y para proteger al visitante debido a la presencia de acantilados y cuevas de acceso extremadamente peligroso, las cuales a su vez son Tapu (prohibidas).

Así mismo, es necesario comprar con antelación la entrada al Parque Nacional Rapa Nui. Aunque la entrada tiene una validez de 10 días para recorrer los diferentes sitios arqueológicos, la visita a Orongo y a la cantera del volcán Rano Raraku solo puede realizarse una única vez, por lo que es aconsejable planificar qué se quiere ver cada día.

Más información sobre el Parque Nacional Rapa Nui

Al contrario que en los otros volcanes, en el Poike no existe un puesto del Parque Nacional donde presentar el ticket, pero éste puede ser requerido en cualquier momento por los guardaparques, así que es conveniente tenerlo a mano.

La mayor parte del Poike está cercado con alambre de espino, ya que el área que se visita es usado por los isleños para que paste el ganado. De modo que los locales y los turistas pueden transitar libremente siempre que no molesten a los animales y se respeten las normas del Parque Nacional.

Otro dato a tener en cuenta es que al ser un terreno rural, en Poike no existen servicios higiénicos ni de alimentación para uso de los visitantes. Los más cercanos se hallan en Rano Raraku, así que es mejor ir preparado y llevar agua y algo de comida.

Conviene llevar protector solar, ropa cómoda y calzado deportivo con suela gruesa, ya que los senderos del recorrido son empinados y pueden ser resbaladizos sobre todo si ha llovido recientemente. Su pendiente demanda cierta exigencia física, ya que hay que ascender a más de una cima  para apreciar el paisaje y las riquezas arqueológicas. A pesar de la poca elevación del Poike, el clima en la cumbre puede ser muy diferente al de la base, así que conviene portar un cortavientos o un impermeable para protegerse de los fuertes vientos y los ocasionales aguaceros.

Aunque el Poike se puede recorrer a cualquier hora, es mejor hacerlo por la mañana temprano o al atardecer para evitar el fuerte sol de las horas centrales, ya que salvo un pequeño bosque de eucaliptos, no hay casi sombras bajo las que protegerse.

En un día despejado, la vista desde la cima del Pua Katiki es increíble. Hacia el noroeste se observa la costa norte y en el suroeste se distingue el Ahu Tongariki, el volcán Rano Raraku y a lo lejos el Rano Kau. Sin embargo, si el día está lluvioso no merece la pena realizar el esfuerzo porque la experiencia puede ser frustrante.

Cómo llegar a Poike

Poike se sitúa a unos 20 Km de Hanga Roa. La ruta más corta es salir por la avenida Hotu Matu’a que va al aeropuerto. Después de llegar al final se sigue la carretera que atraviesa la isla en dirección a Anakena durante 2,5 Km hasta tomar el primer desvío a la derecha que conduce a la carretera de la costa sur. Se continúa hasta Tongariki y unos 2 Km después hay un pequeño desvío que conduce a una pequeña casa. En ese punto se deja el vehículo y se comienza el ascenso por los senderos para explorar el volcán.

Existen otro acceso, en el punto conocido como Mahatua. ubicado en la costa noreste del Poike y que se halla a algo más de 2 Km del primer punto continuando por la carretera que bordea la ladera del volcán.

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Si no se quiere contratar un tour que incluye el transporte, la forma más fácil de llegar es alquilando un automóvil, un quad o una bicicleta. Otra opción sería tomar un taxi para que los lleven a Poike y los recojan después a una hora acordada.

Mapa de ubicación

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